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中美风灾警示全球变暖的紧迫威胁

昨日晚间,台风“玛娃”在广东沿海登陆,这是两周内第三个吹袭广东的台风。所幸“玛娃”威力较小,但“天鸽”的威力全国人民有目共睹,造成的破坏、人财损失非常严重。几乎与“天鸽”同时,威力还要强上两个等级的飓风“哈维”在美国南部肆虐,已经几乎连续10日占据美国媒体头条。这些风灾不应该孤立看待,极端天气事实上警示着全球变暖的紧迫威胁。

强台风“天鸽”,是近年来破坏力较强的一次台风,并正面吹袭了珠江口人口较为稠密的几座城市。在澳门境内,测得了破纪录的持续风速,而且其风暴潮叠加天文大潮更引致珠江口地区多处严重洪涝,珠海和澳门的灾情尤其严峻,成为该两地超过半个世纪以来最惨重的风灾。澳门气象局局长甚至因太迟悬挂八号风球,令市民低估天鸽的威力而下台。

相比起“天鸽”,今年北大西洋的飓风“哈维”威力要更强(中心最大风速约为210公里/小时左右,“天鸽”约为175公里/小时)。虽然风力在历史上排不上前列,造成的死亡人数也远不如2005年的“卡特里娜”(30余人对比1836人),但从关注度来说并不逊色。这是因为“哈维”的风暴潮带来了大量的雨水,造成了严重的洪涝。据纽约时报的说法,“这场风暴最后过去的时候,它在德克萨斯州沿海地区倾泻的雨水将多达15万亿加仑。形象一点讲,如果所有这些水从水龙头而不是从天空中倾倒下来,那么根据2010年美国人的用水量来估计,这些水足够美国所有男人、女人和孩子使用42天。这是卡特里娜飓风的两倍多。”

中美两国的近期风灾都异常严重,但翻遍互联网各种报道和舆论,较少人会跟全球变暖联系起来,尤其在中文网络上,几乎没有这种声音。这也很好理解,毕竟台风或者飓风是天气现象,而全球变暖是气候理论。台风年年吹袭中国东南沿海,而美国的德克萨斯州更是个经常出现极端天气的地方,跟全球变暖有什么关系呢?更不要说,“全球变暖”在两国都不算太有市场,美国是总统带头质疑,而中国人早就更关注雾霾议题,气候问题在很多人眼里已经不算个事,况且也有一大堆怀疑论者。

但事实上,中美两国风灾的肆虐,的确与全球变暖有莫大的关系。而揭示全球变暖与极端天气之间的联系,有助于重新引发对这一问题的关注。

不要觉得全球变暖的威胁还很遥远,极端天气在强度和频率上的加剧,正是气候“公敌”威力的体现

全球变暖对风灾至少有两方面的影响。

首先一点是,气候科学已反复表明,全球变暖会让极端降雨和风暴潮洪水的发生概率有所增加。许多科学家也认为,全球气候变暖显著加强台风活动,数据也显示全球热带气旋和台风在过去30年总体有显著增强的趋势——比如北大西洋的热带气旋,在近一百六十年中,发生的频率明显在增加——而且这种趋势与热带气旋和台风发生和发展区域的海温升高趋势相吻合。

其次,海水温度的提高,能大幅度增加风灾的威力。因为较热的海水会蒸发出较多的水蒸气,增加热带气旋的热量和湿度,有说法是“海水的热量,就是台风的饭菜,水温越高,能量越足。”一般26.5℃的水温就能把台风“养活了”,而“天鸽”来临的时候,成片30℃以上的海域,让“天鸽”越吃越肥,最终成为一次有数的强台风。而飓风“哈维”给美国南部沿海带来如此巨量的雨水和洪涝,也一定会有专家去评判,墨西哥湾温暖的海水在多大程度上增加了飓风的威力——飓风肆虐时,那里的水温比平均温度高出了4℃。

以上还只是全球变暖对热带气旋和台风相对直接的一些影响,由于全球大气是一个系统,温度变化带来的影响比想象的也许还要更加复杂。斯坦福大学地球系统科学教授Diffenbaugh在一篇文章中就提到,北极变暖有可能会遏制高层风的步伐,而高层风本可以让缓慢移动的风暴加速离开。

除去风灾,热浪是另一种令人瞩目的极端天气现象。Diffenbaugh教授和其同事最近发现,在他们进行过可靠观测的全球80%的地方,全球变暖已经让创纪录热浪的出现概率有所提高。这点丝毫不令人意外,几乎每年夏天都能看到这样的新闻,比如今年七月,上海气温达40.9℃,创145年最高纪录。而这两天,已经进入9月份,美国湾区还多地出现创纪录历史高温,如旧金山连续两日最高气温达到41℃,打破了自1874年有气温记录以来的历史最高纪录。

不要以为,出现热浪躲到空调房里就万事大吉了。极端热浪还有些出人意料的影响。今年6月下旬,美国航空公司取消了40多架从亚利桑那州凤凰城出发的班机,其原因是接近48.8℃的日间高温,导致一些飞机无法起飞。理由在于,随着气候变暖,空气会不断扩散,其密度也会有所下降。在更稀薄的空气中,当飞机沿跑道前行时,机翼所产生的升力将会变小。因此,根据飞行器的型号、跑道长度等因素,如果温度过高,满载的飞机在某些时候可能无法安全起飞。这时,必须想办法清除超额的重量,否则航班将不得不延误或取消。

有研究指出,全球变暖导致的气温上升,将使得世界各地许多飞机在未来几十年里更加难以起飞。在夏季一天中最热的时候,10%到30%的满载飞机可能必须要清除一些燃料,减少一些货物或乘客,或者干脆等待气温降低之后才能正常起飞。

此前,在很多人看来,全球变暖的威力被夸大了,或者认为一个遥远的威胁根本没有那么紧迫。但事实上,并不是只有海平面的全面上升才会对人类造成威胁,在全球变暖的影响下,极端天气的加剧已经使人类付出很多代价。



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